Moderna anuncia que vacina contra variante do coronavírus está pronta para testes

Used vaccine vials that contained (L-R) Pfizer-BioNTech, Moderna and AstraZeneca Covid-19 vaccines are pictured at the Skane University Hospital vaccination centre in Malmo, Sweden, on February 17, 2021. (Photo by Johan NILSSON / TT NEWS AGENCY / AFP) / Sweden OUT (Photo by JOHAN NILSSON/TT NEWS AGENCY/AFP via Getty Images)

A Moderna afirmou nessa quarta-feira que concluiu o lote inicial de doses de uma nova vacina contra a covid-19 projetada para melhor proteger contra a nova variante sul-africana do coronavírus, que mostrou alguma resistência ao imunizante original da empresa. A companhia disse que enviou as novas vacinas para o Instituto Nacional de Saúde (NIH, na sigla em inglês) para conduzir o primeiro estudo em humanos, que pode começar em semanas.

A nova vacina foi projetada para corresponder melhor à variante do vírus que foi identificada pela primeira vez na África do Sul mas que desde então se espalhou para outros lugares. A Moderna pode ser a primeira fabricante a concluir o trabalho de laboratório de projetar uma vacina visando as variantes.

Outras empresas, incluindo Pfizer e Johnson & Johnson, afirmaram que estão aprimorando seus imunizantes ou trabalhando em reforços que combinem melhor com as variantes. Vacinas mais antigas não parecem funcionar tão bem contra a cepa identificada na África do Sul, e novas variantes também podem surgir.

Pessoas que receberam anteriormente duas doses da vacina original da Moderna receberão a nova injeção, e os pesquisadores rastrearão a segurança do imunizante e sua capacidade de induzir uma resposta imunológica à nova variante. Se os resultados dos testes forem positivos, a Moderna buscará a autorização regulatória dos EUA para a nova vacina, o que pode acontecer no terceiro trimestre, afirmou o CEO Stephane Bancel em uma entrevista. “A Moderna continuará perseguindo essas variantes até que a pandemia esteja totalmente sob controle”, disse Bancel.

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